Montesquieu Instituut: van wetenschap naar samenleving

Danuta Hübner: 'De regio's moeten "netwerken voor resultaten" om de financiële crisis, de klimaatverandering en de zorg om de energievoorziening aan te pakken'

Op maandag 16 februari zal Danuta Hübner, commissaris voor Regionaal beleid, de jaarlijkse conferentie "Regio's voor economische verandering" openen, die in 2006 voor de eerste keer door de Commissie werd georganiseerd. Het twee dagen durende evenement zal meer dan 800 vertegenwoordigers uit de regio's van Europa de gelegenheid bieden om ideeën uit te wisselen en hun bijdrage aan concurrentievermogen, groei en werkgelegenheid te belichten. Een van de hoogtepunten van het evenement zal op maandagavond de bekendmaking zijn van de winnaars van de "RegioStars"-prijzen 2009 ter bekroning van de meest inspirerende en innoverende projecten die in het kader van het cohesiebeleid van de EU worden gefinancierd.

"Het thema van de conferentie van dit jaar "Netwerken voor resultaten" kon niet beter gekozen zijn nu de Europese regio's worden geconfronteerd met verscheidene mondiale uitdagingen – de financiële crisis, de klimaatverandering en de energievoorziening, om er maar enkele te noemen. Via de netwerken voor het cohesiebeleid kunnen wij goede praktijken en ervaringen in de regio's bevorderen en mainstreamen, zodat iedereen ervan kan profiteren", aldus commissaris Hübner.

De regio's zullen voorbeelden van goede praktijken presenteren in negen workshops die betrekking hebben op de volgende thematische gebieden; watermanagement, toegang tot breedband, immigratie in steden, creativiteit en innovatie, industriële reorganisatie, het effect van de klimaatverandering op regionaal niveau, fast track-innovatienetwerken, satellietinformatiediensten en het Lissabon-monitoringplatform, dat de EU-strategie voor groei en werkgelegenheid evalueert.

Cyril Svoboda, minister van Regionale ontwikkeling, als vertegenwoordiger van het Tsjechische voorzitterschap van de Europese Unie, Luc Van den Brande, voorzitter van het Comité van de Regio's, en Ján Figel', commissaris voor Onderwijs, opleiding en cultuur, zullen de conferentie ook toespreken.

Tijdens een avondevenement op 16 februari zullen commissaris Hübner en de voorzitter van de jury, Job Cohen, burgemeester van Amsterdam, de "RegioStars"-prijzen 2009 uitreiken aan succesvolle en innovatieve projecten in verband met het regionale beleid. 52 projecten uit 18 landen zijn voorgedragen voor de prijzen van dit jaar, die betrekking hebben op drie hoofdcategorieën:

  • onderzoek, technologische ontwikkeling en innovatie;
  • aanpassing aan of vermindering van de effecten van de klimaatverandering;
  • audiovisuele spot of audiovisueel programma om de bijdrage van het cohesiebeleid nader te belichten.

Voorbeelden van bestaande netwerken van regio's en steden

Sinds 2006 zijn verscheidene netwerken van regio's opgericht, die door de Europese Commissie in het kader van het initiatief "Regio's voor economische verandering" worden ondersteund. Hiertoe behoren:

B3 REGIONS , een netwerk geleid door de regio Piemonte (Italië). Het houdt zich bezig met een sleutelkwestie voor de ontwikkeling van de kenniseconomie: de aanleg van verbindingen in afgelegen of achterstandgebieden.

RAPIDE , gecoördineerd door het South West England Regional Development Agency (UK), houdt zich bezig met de rol van de publieke sector bij de stimulering van innovatie in regio's, met name door kleine bedrijven te helpen innoverende producten sneller op de markt te brengen. Van dit netwerk maken 12 Europese regio's deel uit.

HerO , geleid door Regensburg (Duitsland), is een netwerk van 10 steden dat de bevordering beoogt van duurzame managementstrategieën voor historische stadslandschappen.

Ter informatie

De conferentie wordt door de Europese Commissie in partnerschap met het Comité van de Regio's georganiseerd. Het initiatief "Regio's voor economische verandering" heeft tot doel ervaringen en goede praktijken in de regio's van Europa op zo groot mogelijke schaal te verspreiden en ten volle te benutten voor de bevordering van concurrentievermogen, groei en werkgelegenheid.

Tijdens de periode 2007-2013 is voor het cohesiebeleid in het kader van "Interregionale samenwerking" een bedrag van 375 miljoen euro beschikbaar voor netwerking- en leeractiviteiten.

Nadere informatie over "Regio's voor economische verandering" en de "RegioStars"-prijzen is te vinden op:

http://ec.europa.eu/regional_policy/cooperation/interregional/ecochange/index_en.cfm

Op deze website staan ook interessante casestudies en voorbeelden van de wijze waarop de EU-investeringen het best kunnen worden gebruikt voor de modernisering van de regio's.

Finalists for REGIOSTARS 2009- The Awards for regional innovative projects

The finalists are listed here (in no particular order):

Category1: Research, Technological Development and Innovation

ROADEX – Interreg project, Lead partner Västerbotten, Sweden

This project involves trans-national collaboration, networking and research on a wide range of aspects affecting rural roads which maximises their potential and contributes to the sustainability of local communities. (EU contribution: €488 333)

Lahti Cleantech Cluster, Päijät-Häme, Finland

The aim of this project was to strengthen the development work between companies and development organisations specialising in recycling, materials and energy efficiency, water management and soil decontamination. (EU contribution: €1.5 million)

Berlin Adlershof – City of Science, Technology and Media, Berlin, Germany

This project was the development of a campus (Adlershof) into a leading Science Park improving the links between science, research and technology with innovative business and efficient services. (EU contribution: €87.6 million)

Proof of Concept, North East of England, UK

The Proof of Concept Fund, an early-stage technology investment fund, is at the heart of science and technology SME development investing at the very earliest stages of business creation and growth. (EU contribution: €5.6 million)

Science Park Potsdam – Golm, Brandenburg,Germany

As a result of a regional strategy scientific and academic institutions have settled at the Science Centre in Golm, this in turn has become one of the most significant engines of innovation in the region. (EU contribution: €74.3 million)

LOFAR, Northern Components, The Northern Netherlands Provinces, The Netherlands

The LOFAR project is aimed at developing and constructing a sensor network for the collection and processing of real-time streaming data in support of a very sensitive radio telescope for an array of geophysical sensors and in the field of precision agriculture. (EU contribution: €10.8 million)

DIPLE Printing Technologies, Wales, UK

The main aim of DIPLE was to perform case study projects with partner companies, develop best practice methodologies and innovative uses of printing to create high quality value added products. These could then be used as the basis for knowledge transfer. (EU contribution: £1.13 million or €1.26 million)

Cenaero Recherches, Hainaut, Belgium

This project aimed to start up new a centre of excellence in aeronautical research dedicated to advanced simulation and modelling for multi-physics applications, virtual manufacturing, multi-scale material and structure modelling, multidisciplinary optimization, and high performance computing. (EU contribution: €4.12 million)

ISFOC, Castilla la Mancha, Spain

Focussing on field tests, standardization and know-how in a developing market, the Institute for Concentration Photovoltaic Systems aims to assist, through collaborative projects, companies and universities to adapt their supply to the technological demand in the field of Concentration Photovoltaic. (EU contribution: €5.6 million)

West Midlands Technology Network, West Midlands, UK

The aim of WMTN was to make university expertise more accessible to companies and to use that expertise in a practical way to make a strategic difference to the region's productivity by increasing the competitiveness of regional companies. (EU contribution: £9.9 million or €11 million)

REGENERGY, Interreg project, Lead partners Berlin and Brandenburg Germany

This is a Europe-wide network of pioneering communities and regions working on innovative organisational, regulatory, policy and financing solutions in the area of heating and cooling. (EU contribution: €831 000)

SpaceInnovation SAAR, Saarland, Germany

This initiative organises the innovation process between the European space community and non-space, high-tech, sectors in Saarland, providing a spin-in approach that generates new and high quality collaborations. (EU contribution: €79 826)

Lasers for Micromachining and Diagnostics, Lithuania

This project brought together four Lithuanian laser technology and photonic enterprises for the purpose of developing top quality industrial lasers intended for particularly subtle micromachining. (EU contribution: €1.09 million)

Centre of Excellence "Nanoscience and Nanotechnology", Central Slovenia

This R&D project on nano-electronic devices for nanotechnology has combined research facilities at public research units with those in the business sector, providing closer cooperation and better utilisation of research results for economic development. (EU contribution: €829 369)

Ashfield Skills Centre, East Midlands, UK

This project delivered five discrete, but philosophically linked, learning environments over the course of four years, delivering high quality vocation courses to meet the skills shortages identified by local employers. (EU contribution: £2.25 million or €2.5 million)

Corallia – The Hellenic Technology Clusters Initiative, Attica, Greece

This project facilitates the advancement of industry-driven innovation clusters in knowledge-intensive and exports-oriented technology segments where there is capacity to build a worldwide competitive advantage and a sustainable innovation ecosystem. Corallia has supported the emergence of the first cluster in Greece in the area of Microelectronics and Embedded Systems. (EU contribution: €3.29 million)

ESTIIC: Fostering competitiveness through Innovation and Information Society, Interreg Project, lead partner Asturias, Spain

The aim of this interregional project has not only been to improve regional cooperation in specific technological areas but to harness the knowledge obtained through collaborative projects for use in the future. (EU contribution: €3.1 million)

Category 2: Adaptation to or mitigation of climate change

Photovoltaic Electricity Production – Ile de la Réunion, France

This project involves photovoltaic electricity production from panels located on three industrial buildings connected to one transformer, thereby increasing the autonomy of the island's electricity production, adapting techniques in a tropical environment and creating local employment. (EU contribution: €623 691)

The Northern Maritime Corridor, Interreg project, lead partner Rogaland, Norway

The overall aim and vision of this interregional project is that the Northern Maritime Corridor should be a means of efficient, safe and sustainable transportation, connecting costal areas and enhancing regional development in the North Sea Region and the Northern Periphery Region. (EU contribution: €5.3 million)

EnergyAgency.NRW, North Rhine-Westphalia,Germany

This service provider acts as a strategic platform with wide-ranging competence in the energy domain, from funding of research, technical development, demonstration and market launch to energy consultancy and continuous vocational training. (EU contribution: €6.3 million)

Category 3: Radio or television spot or programme that highlights the contribution of Cohesion Policy

"The EU Funds (The Dog)" from the Czech Republic

"Do you know about ... ESPA?" and "Now, you know about ...ESPA" from Greece

"It's good to be proud" from Hungary

"The European Union and the Province Zuid-Holland" from The Netherlands

"National Cohesion Strategy Image Campaign" from Poland

For more information:

http://ec.europa.eu/inforegio/innovation/regiostars_en.htm