Montesquieu Instituut: van wetenschap naar samenleving

Staatssecretaris Knapen: Afschuw over aanslag op Congolese Dr Mukwege

Staatssecretaris Ben Knapen van Buitenlandse Zaken heeft met afschuw gereageerd op de aanslag op de beroemde Congolese gyneacoloog Denis Mukwege. 'Ik veroordeel deze laffe daad.'

'Mensenrechtenverdedigers als Mukwege zijn zeldzaam. De autoriteiten in de DRC (Democratische Republiek Congo) moeten hen beschermen', zei de staatssecretaris over de man die duizenden slachtoffers van verkrachtingen heeft geholpen en diverse malen is onderscheiden.

'Met zijn werk in het Panzi Ziekenhuis in Bukavu heeft hij een waardevolle bijdrage geleverd aan het verlichten van de het leed van duizenden vrouwen in Oost-Congo.'

Straffeloosheid

De arts veroordeelde vorige maand in een toespraak voor de Verenigde Naties de straffeloosheid in zijn land. Hij en zijn gezin overleefden de aanslag. Een bewaker werd doodgeschoten. Inmiddels is het gezin op kosten van de Europese Unie in veiligheid gebracht.

Waarborging

Nederland zal samen met EU-partners bij de Congolese autoriteiten blijven aandringen op betere waarborging van mensenrechtverdedigers als Dr Mukwege. De Nederlandse ambassade heeft het EU Protection Desk voor bedreigde mensenrechtenverdedigers in Bukavu (een Nederlands initiatief) gevraagd zijn diensten beschikbaar te stellen aan het Panzi Ziekenhuis en hen te helpen bij het beveiligen van hun medewerkers.

Knapen sprak zijn waardering uit voor de Stichting Vluchteling die Dr Mukwege en het Panzi Ziekenhuis steunen. 'Ik hoop dat zijn belangrijke werk ook in de toekomst voortgezet kan worden.'