Montesquieu Instituut: van wetenschap naar samenleving

Op de fiets door Amsterdam

Fietsende regereingleiders
Foto: CAPTIAL PHOTOS/WFA

Op 17 juni 1997, tijdens de Europese Top in Amsterdam waar het Verdrag van Amsterdam werd afgesloten, was het de bedoeling dat de regeringsleiders zich per fiets van De Nederlandsche Bank aan het Frederiksplein - waar de top werd gehouden - zouden verplaatsen naar het Amstel Hotel voor een lunch, een afstand van zo'n 500 meter.

The Britse krant The Guardian memoreerde deze gebeurtenis op 24 maart 2014 ter gelegengeid van de Nucleaire Top in Den Haag:

 

At the 1997 EU summit, they tried to persuade European leaders to go from the meeting hall to lunch on bicycles, with unhappy results that still make Dutch officials wince.

The German chancellor, Helmut Kohl, refused to go anywhere near a bike, shouting: "I am not a monkey!" The Finnish president, Martti Ahtisaari, who was almost as bulky, had to be supported in the saddle by aides. The newly elected Tony Blair turned the jaunt into a serious race, so he could demonstrate Britain was once more "leading in Europe". His aides picked the best bike and made sure it was in good working order, allowing their man to sail pass Europe's older leaders and dismount while they were still puffing away.

(links toegevoegd door redactie Hofvijver)