Ch.-L. de Secondat baron de La Brède et de Montesquieu

foto Ch.-L. de Secondat baron de La Brède et de Montesquieu

Franse rechtsfilosoof uit het midden van de achttiende eeuw, die met zijn leer over de scheiding der machten (Trias Politica) belangrijke invloed had op staatsinrichting van westerse landen. Was rechter in Bordeaux en maakte als geleerde diverse reizen naar Europese landen. Hekelde in zijn Perzische brieven misstanden op maatschappelijk en politiek gebied. Zijn theorie legde hij neer in de in 1748 verschenen "De l'Esprit des lois". Hij beschreef daarin de bestaande politieke systemen en bepleitte scheiding van wetgevende, uitvoerende en rechtsprekende macht. De invloed van de leer was groot in Frankrijk en de Verenigde Staten, maar kent bijvoorbeeld in Nederland een minder strakke toepassing.